5Abr/140

Un meteorito casi choca a un paracaidista ¿o es fake?

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Publicado por:Ezequiel Del Bianco.

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meteoro paracaidista

Ayer se publicó el video de unos paracaidistas volando con sus trajes de wingsuit, y frente a la cámara cae una roca que especulan es un meteorito. El video lleva tres millones y medio de visitas y fue replicado en medios de todo el mundo. Pero ¿podría realmente ser un meteorito? O técnicamente un meteoroide, como se llaman las rocas espaciales que todavía no tocaron Tierra.

Estuvimos debatiendo al respecto en la página del Círculo Escéptico Argentino, y hoy el astrofísico y documentarista Phil Plait escribió un artículo sacando algunas conclusiones:

Asumiendo que el video es falso:

-No parece haber sido agregado con software, por las características del objeto en sí y su trayectoria. Y por aparecer en dos cámaras distintas, desde distintos puntos de vista, y con trayectorias que coinciden. Aunque no se puede descartar.

-Sería difícil que lo hayan arrojado desde el avión, porque pasaron varios segundos desde el salto hasta la caída, y el avión ya estaría lejos. En caso de volver, debería haber tenido mucha puntería. Y habría sido muy peligroso.

-También es peligroso que lo haya arrojado otro paracaidista fuera de cámara. Y el video fue grabado hace dos años, es improbable que alguien haga una broma de esta magnitud y se la guarde tanto tiempo.

-Algunos mencionaron que podría haber estado dentro del paracaídas y se soltó al abrirse. Pero parece como mínimo extraño que hayan pasado por alto una roca de entre 2 y 20Kg en el momento de plegarlo y meterlo en la mochila. Y además, se lo ve cayendo a una velocidad (aunque minúscula para un objeto astronómico) notoriamente superior al del paracaidista.

 

Paracaidista casi golpeado por un meteorito en Youtube

 En caso de que sea real:

-Las rocas espaciales tienen velocidades de entre 11 y 72 Kilómetros por segundo (sí, por segundo), y por esa razón se sobrecalientan y muchos explotan o se desintegran en las altas capas de la atmósfera (a 30Km de altura).

Pasada esa etapa, los fragmentos restantes adquieren una velocidad terminal que podría ser de 300Km/h, como se especula fue en el video.

-Según un análisis de la Red de Meteoritos de Noruega, podría ser un trozo de meteorito rocoso que explotó minutos antes, de hecho es reconocible una cara redondeada y una plana producto de la fractura, pero ¿por qué no hay reportes ni rastros del evento?

El astrofísico noruego Pål Brekke estuvo trabajando en el análisis del video casi desde el principio, y cree que es real. La razón por la que lo mantuvieron oculto es porque primero querían encontrarlo, según comenta en su Twitter. "Fue muy difícil mantenerlo en secreto durante dos años, pero finalmente lo hicimos público porque necesitamos ayuda en la búsqueda", le dijo Anders Helstrup -el paracaidista- a Universe Today.

Plait recuerda que según las leyes de Noruega, uno puede reclamar la propiedad de un meteorito que encuentre en el suelo, y se venden a precios interesantes en Ebay. Pero este no es uno cualquiera, es el primero de la historia capturado en cámara durante su dark flight, el vuelo oscuro luego de haber desacelerado y no ser más incandescente. Y fue captado por dos cámaras desde el aire, y casi mata a un paracaidista en vuelo. La historia que tiene detrás podría elevar su precio hasta las estrellas. Los noruegos tienen por delante una búsqueda del tesoro.

"¿Podría el video ser un fake? Seguro, hoy en día se puede falsificar cualquier cosa. Pero me parece improbable, y todas las pruebas parecen consistentes. Después de verlo varias veces y pensarlo bien, mi conclusión es que es mucho más probable que sea cierto a que no lo sea", afirma el escéptico Phil Plait.

La historia podría confirmarse si se encuentra la roca espacial, pero sino, y si nadie admite que fue una falsificación bien orquestada, va a permanecer siendo un interesante y curioso misterio.

26Jul/112

Introducción a la clasificación de nubes.

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Publicado por:Elio Campitelli.

Archivado en: Ciencia, Meteorología

En mi blog estoy empezando una serie de artículos que van a ir detallando las diferentes clases de nubes. En esta pequeña introducción al tema, presento los 10 géneros principales y un poco sobre el significado de la terminología.

Las nubes se clasifican mediante un sistema similar a la taxonomía de Linneo. Hay 10 géneros principales que luego se subdividen en especies y, finalmente, las nubes tienen variedades. Una nube en particular sólo puede pertenecer a un género y especie en particular pero puede tener cualquier número de variedades distintas. Los géneros hacen referencia, principalmente, a su altitud y aspecto.

Sigue en  De Legos a Logos - Introducción a la clasificación de nubes

19Feb/112

Qué es la tropopausa

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Publicado por:Elio Campitelli.

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cúmlulo

Cumulonimbus fotografiado desde el espacio. Gracias NASA (click para ver el original)

Muchos deben haber visto imágenes como esta y se preguntaron, ¿por qué los cumulonimbus muchas veces tienen esa forma de yunque? Bueno, quizás no sean tantos, pero es una pregunta tan válida como cualquier otra. Es que si nos parece que estas nubes se topan con una pared invisible, no estamos tan lejos de la verdad.

Los cumulonimbos se producen cuando el aire se calentado por el suelo y se eleva como un globo aerostático. A medida que sube, va disminuyendo su temperatura y el vapor de agua se va condensando en forma de gotitas. Así como cuando transpiramos y la evaporación del sudor nos enfría, cuando las humedad se condensa calienta el aire, lo que le permite seguir elevándose aún más. Así se generan las llamadas nubes de convección. Desde los pequeños y simpáticos cúmulus en sus variedades humilis (más anchos que altos) y mediocris (igual de anchos que altos) que evolucionan en los cúmulos congestus (más altos que anchos) y los temidos cumulonimbus; ambos portadores de precipitación.

nubefuckyou

Este cúmulus congestus me parece que se enojó.

Como el lector agudo habrá podido notar, este proceso de convección depende de que la temperatura del aire descienda con la altura. ¿Cómo podría no ser así? Después de todo, cuanto más alto está el aire, está más lejos de la radiación del suelo, por lo que debe estar más frío. Y mientras estemos en la tropósfera (la capa más baja de la atmósfera) esto sucede sin problemas. Sin embargo, las cosas cambian cuando se llega a la estratósfera. La composición química del aire también varía según la altura y entre los 15 y 32 km (dependiendo de la latitud) se encuentra una concentración de ozono llamada Ozonosfera. Es ahí donde la famosa capa de ozono nos protege de la radiación ultravioleta en un proceso que libera radiación infrarroja calentando el aire circundante.

Esto quiere decir que entre los 11 y los 17 km (también dependiendo de la latitud), el aire deja de enfriarse con la altura. Ahí comienza la tropopausa. En esta zona, la temperatura del aire no varía con la altitud y se mantiene a unos cómodos –56 °C. Esto significa que nuestra nube ya no puede crecer en vertical. Una vez que llega a la tropopausa las corrientes de convección que la alimentaban dejan de subir y se topan con una pared de cristal. Ya no pueden seguir ‘flotando’ hacia arriba porque tiene la misma densidad que el aire circundante. Pero por debajo de la tropopausa, el aire sigue teniendo flotabilidad y sigue empujando la columna hacia arriba. Sólo la nube de tormenta más poderosa asoma su cabeza por encima de la tropopausa. La gran mayoría no puede seguir su desarrollo vertical y debe empezar a ocupar espacio horizontalmente lo que produce la apariencia de yunque o, en la jerga meteorológica, cumulonimbus incus.

incus

Acá debe ser donde Thor fabrica sus espadas.

La tropopausa se encuentra a menor altura en los polos que en el ecuador. Es simple ver por qué: Al tener temperaturas más altas, el aire a menor latitud se expande y ocupa más espacio. Todas las capas de la atmósfera se encuentran más altas a menores latitudes que en los polos. También existen variaciones estacionales relacionadas con la producción de ozono. Finalmente, se observa una variación a mayor largo plazo. Al aumentar las concentraciones de CO2 tiene dos efectos relacionados con la tropopausa.

hornycloud

Una nube en un "estado inestable de excitación".

Por un lado, al colisionar con otras moléculas (Nitrógeno, por ejemplo), el CO2 absorbe parte de la energía cinética y queda en un estado inestable de excitación. Al pasar del éste a un estado de menor energía, libera radiación infrarroja (calor). Si esto sucede en la tropósfera, el calor se transfiere fácilmente a otras moléculas, aumentando la temperatura. En la estratósfera, en cambio, la baja densidad del aire significa que la radiación tiene más posibilidad de escapar al espacio, dando como resultado, un enfriamiento neto de las capas altas de la atmósfera.

Por otro lado, el CO2 absorbe la radiación infrarroja proveniente del suelo calentándose y también aumentando la temperatura de la baja atmósfera y permitiendo que menos radiación llegue a las capas altas, dando un resultado neto negativo.

Ambos procesos resultan en un enfriamiento de la estratósfera y un calentamiento de la tropósfera, lo que tiene, como consecuencia que la primera se contraiga y la segunda se expanda, elevando la altura de la tropopausa.

El comportamiento de las nubes es algo fascinante. Están ahí y muy pocas veces reparamos en ellas, con ojos mirando hacia el suelo (al contrario de los laputanos que miraban siempre hacia arriba), pero tienen muchas cosas que contar. Y como no podía ser de otra manera, cuando más uno aprende sobre ellas, más bellas son. No puedo dejar de recomendar la Guía del Observador de Nubes; un libro excelente donde aprendí no sólo muchas de las cosas escritas acá, sino también el amor y la fascinación por las nubes.