24Mar/142

Jugo de pasto vs. espinaca

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Este es el artículo 2 de 2 de la serie Jugo de pasto LuzVida

A pesar de su sabor no apto para cualquiera, la empresa LuzVida vende su jugo de pasto de trigo a unos $10 el vaso (~US$1.25, €0.91) y recomienda –al menos el primer mes– tomar uno por día en ayunas. Como en otros casos, la razón por la que alguien no sólo tomaría algo que no le gusta, sino que incluso pagaría por el privilegio, hay que buscarla en la publicidad.

LuzVida publicita su producto como un “superalimento”, afirmando que es extremadamente nutritivo, lleno de vitaminas y minerales. Tomar sólo “25 ml. de jugo equivalen a 1.5 kilos de verduras”, dicen, y “es una excelente fuente de proteínas, calcio, hierro, magnesio, fósforo, potasio, sodio, azufre, cobalto, zinc, entre otros”.

Para evaluar si estas afirmaciones son ciertas, vamos a hacer la prueba de la espinaca. ¿Cuál es el mejor “superalimento”, el jugo de pasto de trigo o la humilde espinaca?

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En esta esquina…

Con el pantaloncito azul, con un peso de 100 g y 1,5 millones de resultados en Google: el wheatgrass.

En ningún lugar de la página de LuzVida hay una tabla de información nutricional. Envié un mail al Instituto Nacional de Alimentos (INAL) para conseguir información, pero no recibí respuesta. A pesar de esta falta de datos sobre el producto específico, se pueden buscar otros análisis. El problema es que es difícil encontrar análisis serios del jugo. Buscando en internet se pueden encontrar incontables artículos que hablan loas del pasto de trigo y su contenido nutricional, pero sin citar un solo número concreto ni una sola fuente comprobable.

Los pocos números accesibles son casi siempre en páginas que promueven su uso (en vez de organizaciones oficiales o de defensa del consumidor). Éstos son los mejores que pude encontrar y su fuente es un sitio de promoción; coinciden con los números que dan en el libro Wheatgrass - Nature’s Finest Medicine, por lo que hay que tomarlos con cuidado. La información nutricional no es completa, pero servirá nuestros propósitos. Cien gramos de jugo de pasto tienen, según ese libro:

Wheatgrass (100 g)
Contenido % de la IDR
Proteínas 1,94 g 2,6%
Calcio 25,39 mg 2,5%
Hierro 0,61 mg 4,4%
Magnesio 23,98 mg 9,2%
Fósforo 75,13 mg 10,7%
Potasio 148,13 mg 4,2%
Zinc 0,32 mg 4,5%
Vitamina A 426,77 UI 8,5%
Vitamina B6 199,98 mcg 15,4%
Vitamina E 15,17 UI 50,6%
Vitamina C 3,53 mg 5,9%
Ácido Fólico 28,92 mcg 7,2%

Según el Código alimentario argentino, legalmente, para que un alimento pueda decirse que es “fuente” de una vitamina o mineral, tiene que tener al menos el 15% de la Ingesta Diaria Recomendada (IDR) de referencia por cada 100 ml (en caso de alimentos líquidos).

En verde se resaltan los nutrientes de los cuales el producto de LuzVida efectivamente tiene un “alto contenido” y en rojo los que, al contrario de lo que dice el sitio, no es así. Y esto es, recordemos, usando números que con seguridad lo favorecen, ya que son sacados de sitios web que promueven su consumo.

Si usáramos datos de este otro sitio, en teoría brindados por una compañía que fabrica jugo de pasto de trigo, la cosa es aún peor. Según esos datos, el wheatgrass sólo tiene vitamina C, hierro y nada más.

Como se ve, el jugo de pasto de trigo no es particularmente nutritivo. ¿Tendrá lo necesario para ganarle a la espinaca?

En esta otra esquina…

Usando el pantaloncito verde, con 100 g de peso y oriunda del sudoeste asiático: la espinaca.

No mucho hay para decir de la humilde espinaca. Se consigue en cualquier verdulería o mercado de barrio y carece de empresas que le hagan cualquier publicidad. Por $10 (lo que sale un vaso de jugo de pasto), se puede comprar suficiente espinaca como para hacer varios vasos de jugo de espinaca (si se desea consumirla así) o unos ricos canelones para compartir. También se puede hacer en salsas o agregar a caldos para aquéllos a quienes su sabor les resulta demasiado fuerte. A diferencia de su oponente, las propiedades nutricionales de la espinaca se pueden encontrar fácilmente:

Espinaca (100 g)
Contenido % de la IDR
Proteínas 2,86 g 3,8%
Calcio 99 mg 9,9%
Hierro 2,70 mg 19,3%
Magnesio 79,00 mg 30,4%
Fósforo 49,00 mg 7,0%
Potasio 558,00 mg 15,9%
Zinc 0,53 mg 7,6%
Vitamina A 9377,00 UI 187,5%
Vitamina B6 195,00 mcg 15,0%
Vitamina E 3,05 UI 10,2%
Vitamina C 28,10 mg 46,8%
Ácido Fólico 194,00 mcg 48,5%

Sin tantas fanfarrias ni propaganda, la espinaca tiene casi el doble de la ingesta recomendada de vitamina A y es una excelente fuente de hierro, magnesio, potasio, vitamina B6, vitamina C y ácido fólico.

El ganador es…

Relación entre las cantidades de cada nutriente en la espinaca y el jugo de pasto (los valores mayores que 1 son triunfo para la espinaca)
Espinaca /
Wheatgrass
Proteínas 1,47
Calcio 3,90
Hierro 4,43
Magnesio 3,29
Fósforo 0,65
Potasio 3,77
Zinc 1,67
Vitamina A 21,97
Vitamina B6 0,98
Vitamina E 0,20
Vitamina C 7,97
Ácido Fólico 6,71

Con 4 veces más calcio, hierro, magnesio, potasio y ácido fólico que el pasto de trigo, además de 22 veces más vitamina A y casi 8 veces más vitamina C, la espinaca es la ganadora. Gana en todos y cada uno de los nutrientes excepto en la vitamina E y el fósforo. Si el wheatgrass es un superalmiento, la espinaca es un recontrahiperalimento.

Supermentiras

Tanto la industria de suplementos dietarios como la de alimentos funcionales nos tratan de convencer con sus publicidades de que hay que micromanejar nuestra dieta, prestarle atención a todo lo que comemos y dejamos de comer, o de lo contrario nos vamos a ir al infierno nutricional. Luego de crearnos un problema al complicar algo tan simple como la alimentación, nos proveen con una solución en forma de suplementos o alimentos milagrosos. Nos venden indulgencias para liberarnos del miedo, la culpa y la incertidumbre que ellos mismos nos implantaron.

El sitio web afirma que “25 ml de jugo equivalen a 1.5 kilos de verduras”. Esto es en parte un error de tipeo (me imagino que debería ser 250 ml, es decir, una taza), pero igualmente es completamente falso y además, en mi opinión, muy irresponsable. Una dieta variada que incluya diversas frutas y verduras es fundamental para una buena calidad de vida. Decirle a alguien que tomando una taza de jugo de líquido milagroso ya tiene todo lo que necesita, cuando esto es falso, no me parece una buena idea.

En realidad, la alimentación tiene que ser simple y sin miedos. Comer variado, consumir frutas, verduras y cereales diversos y —principalmente— disfrutar de la comida. Porque no importa cuántas UI de Vitamina B6 tenga lo que uno come si es horrible y hace que almorzar sea una tortura.

6Mar/1411

Mi experiencia con el jugo de pasto LuzVida

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Este es el artículo 1 de 2 de la serie Jugo de pasto LuzVida

Hace un tiempo que le tenemos el ojo puesto a LuzVida, una compañía que vende jugo de pasto de trigo (wheatgrass) atribuyéndole múltiples propiedades medicinales y nutritivas. En otro artículo hablaremos de éstas pero antes de eso decidimos que sería una experiencia interesante probar el producto en carne propia. Por suerte su página en Facebook publicó que iban a estar en un bar de la Ciudad de Buenos Aires, así que una amiga y yo decidimos ir.

El bar estaba en pleno Recoleta, uno de los barrios más finos de la ciudad, y ostentaba un ambiente muy agradable con precios no muy accesibles. Como llegamos a la hora del almuerzo, no había lugar y tuvimos que esperar afuera unos 30 minutos. Desde afuera se podía ver que todas las mesas tenían una especie de maceta de plástico transparente con los brotes del pasto de trigo que íbamos a probar. No estábamos seguros de si LuzVida iba a tener un stand afuera o adentro, o si esos brotes era lo más cerca del famoso jugo que íbamos a estar.

Cuando finalmente entramos pudimos ver que cerca de la barra había una chica de pelo rosa y el logo de la compañía y con unos pequeños vasitos llenos de un líquido verde que repartía entre los comensales: muestras gratis. Cada tanto algún cliente se le acercaba y ella les comentaba sobre el producto; algo que con seguridad íbamos a hacer luego de tomarlo. La maceta de brotes de trigo además tenía varios volantes con publicidad escrita en lenguaje marketinero.

Mientras mirábamos el menú decidiendo qué íbamos a pedir, la chica de pelo rosa se nos acercó y nos ofreció las muestras. Era la primera vez que tomábamos el jugo de wheatgrass y fue una experiencia un tanto decepcionante. Lejos de ser un sabor exótico o nuevo, tenía gusto a jugo de naranja. Esto no es de sorprenderse ya que en el menú el jugo de LuzVida se vendía sólo ($22) o mezclado con jugo de naranja ($45). Evidentemente la muestra gratis que nos dieron era jugo de naranja con un poco de jugo de pasto de trigo. El “extracto de clorofila” no debe tener muy buen gusto o no sería necesario mezclarlo con otras frutas para que sea tomable.

Tomando la muestra gratis de jugo de pasto de trigo.

Tomando la muestra gratis de jugo de pasto de trigo.

Atento a esto (y, debo admitir, también movido por la diferencia de precio), decidimos pedir la versión “pura” del jugo.

Lo que la moza nos trajo fue una botella chica de agua mineral y un vaso con un palito verde congelado. Al poner el agua, éste se descongeló dando lugar a un líquido verdoso, aunque bastante más transparente que el que nos habían dado como muestra gratis. El sabor, predeciblemente, era mucho más aguado y no había rastros del jugo de naranja.

wheatgrass_jugo_trigoTengo que aclarar que a mí me gusta este tipo de sabores. El olor a pasto me resulta muy agradable y mi pimienta favorita es la variedad jamaiquina que esencialmente tiene gusto a madera. Así, no es sorprendente que el jugo me gustara. El problema es que estaba poco concentrado; era como tomar jugo de naranja rebajado con agua: el (poco) sabor es rico, pero está tan aguado que uno se pregunta si lo que está tomando es un jugo aguado o agua levemente saborizada.

Mi amiga no tuvo la misma reacción. Para ella, "la muestra gratis no es fea pero sólo porque debe tener más jugo de naranja que jugo de pasto, lo que hace que tenga gusto a jugo de naranja con un dejo a pasto". La versión "pura", por otro lado, no le gustó en lo absoluto "ya que, como su nombre lo dice, es jugo de pasto, y tiene gusto a pasto". En otras palabras, si bien a mí me hubiera gustado más si hubiera estado más concentrado, ella hubiera preferido que estuviera aún más diluido.

Buscando experiencias en internet está claro que yo estoy en la minoría. Buscando “wheatgrass flavour” la gran mayoría de los links hablan de su horrible sabor y de cómo mejorarlo. Incluso sitios donde lo promueven como un excelente producto para la salud admiten que no tiene buen gusto. Por ejemplo, en un foro de comida cruda se puede leer:

Planté y coseché mi primer lote de wheatgrass con mucho entusiasmo. Con orgullo sostuve el vaso a contra luz, admirándolo, y luego lo tomé y –guau- mi hija no podía dejar de reírse de mi cara -era AQUEROSO (el jugo y la cara). (…)

¿Qué puedo hacer? Ya invertí tiempo y dinero en esto. ¿Es posible mezclar el jugo de wheatgrass con otro jugo o va a arruinar toda la mezcla?

Para darse una idea de cómo sería esa cara de asco, puede ver este video de una chica de 10 años tomando un shot de pasto de trigo por primera vez:

Podemos decir, entonces, el gusto del jugo de pasto de trigo es, como mínimo, desafiante. Definitivamente no es para todos y parece difícil que pueda comercializarse masivamente a $22 el vaso si no fuera por las afirmaciones nutricionales. Teniendo la posibilidad de tomar cosas más ricas, pocos elegirían esto como primera opción a menos que los convencieran de que tiene propiedades cuasimilagrosas que van a solucionar todos sus problemas, lo cual parece ser la estrategia de marketing. Pero eso quedará para un próximo artículo.