Los placebos funcionan aún cuando se sabe el secreto?

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Este debate contiene 3 respuestas, tiene 3 mensajes y lo actualizó  Elio Campitelli hace 5 años, 11 meses.

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  • #28117

    Elio Campitelli
    Keymaster

    Artículo en SicenceNOW

     

    The team recruited 80 people with irritable bowel syndrome (IBS)—which includes symptoms like chronic abdominal pain, discomfort, and irregular bowel movements—for "a novel mind-body management study of IBS" in fliers and newspapers. All had a 15-minute conversation with a sympathetic doctor or nurse who told them that they would get either placebo pills or no pills at all. They were also told that placebos contain no active ingredient but can have a powerful effect because the body responds to them "like Pavlov's dogs" to a bell. The placebos—blue and maroon gelatin capsules—were given in a bottle labeled "placebo pills." There's no doubt whatsoever that patients realized they were inactive, Kaptchuk says: "They were told so many times, they had it coming out of their ears."

    Three weeks later, those on the pills did significantly better on several scales of patient well-being often used in IBS drug trials. (The scales are all questionnaire-based because IBS severity is impossible to measure objectively.) On the so-called IBS Global Improvement Scale, for instance, in which patients rate improvement on a scale between 1 and 7, those who took the placebo scored an average of 5.0, compared with 3.9 in the control group. The difference is "huge," says Kaptchuk; in fact, it's comparable to the improvement seen in many trials of real drugs for IBS

     

    No puedo encontrar el paper en ningún lado (si alguien lo consigue, agradecido). Lo último que pude encontrar de este tal Ted Kaptchuck (¿tendrá algún parentezco con Ash Ketchum?) es una investigación sobre el efecto placebo en la acupuntura. Su conclusión, para sorpresa de nadie, es que el efecto placebo funciona. :P

    En cuanto a este estudio en particular hay algo que me molesta y es que, como hablábamos en el Capítulo 0 del podcast, en el efecto placebo se mezclan un montón de efectos diferentes. Uno de ellos es la tendencia inconsciente del paciente por complacer al médico. Mi pregunta es, ¿estos pacientes tuvieron mejorías objetivas y medibles? ¿O sólo dijeron que se sentían mejor? Kaptchuck admite ese problema, pero a mí me parece uno potencialmente fatal. Sin haber leído el paper, no creo que pueda interpretarse como "los placebos funcionan aún cuando no se les miente a los pacientes". Es algo más como, "los pacientes dicen estar mejor aún cuando se les dice que no hay razón para que lo estén". (No entiendo por qué carajos eligieron este síndrome y no algo que sí se pueda medir).

    Otra posibilidad que no se puede descartar es que los pacientes que tomaban pastillas, al tener que hacerlo regularmente, se cuidaban más en otros aspectos. Este es otra de las facetas del efecto placebo (los efectos no específicos de la intervención). Recuerdo que blogeé sobre un estudio de homeopatía cuyo resultado casi seguro se debía, no al agua mágica, sino a la campaña de concientización y cuidado que necesariamente viene aparejada con una intervención de esa magnitud. 

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  • #29885

    PabloDF
    Keymaster

    Estoy seguro que eligieron el síndrome de colon irritable precisamente por alguna cuestión relacionada, no con lo difícil que es medirlo objetivamente, sino con el hecho de que es típicamente psicosomático (lo que significa en la práctica que los médicos no le encuentran causa orgánica ni funcional clara por más que busquen). Supongo que esto a la vez lo hace muy susceptible al efecto placebo. Si hay estudios previos que demuestren una alta susceptibilidad de los pacientes de colon irritable al efecto placebo, tiene sentido tomarlos como base para estudiar el efecto placebo en sí.

    Hay un paper previo (que creo es el que referencia el artículo que publicaste) con un montón de datos más. Entiendo que éste debe ser una investigación relacionada.

  • #29886

    Malena
    Participant

    Sería interesante saber qué entendían por placebo las personas que participaron en el estudio. He visto que muchas personas piensan que el placebo funciona ampliamente, cuando en realidad sólo es un poco mejor que no tomar nada en absoluto. Es algo a lo que recurren bastante los homeopatas "funciona como un placebo, entoces funciona!".

  • #29887

    Elio Campitelli
    Keymaster

    Sí, por eso quiero conseguir el paper. Todos esos detalles se pierden en los comunicados de prensa. Según el artículo, 

    They were also told that placebos contain no active ingredient but can have a powerful effect because the body responds to them "like Pavlov's dogs" to a bell.

     

    EDIT: Encontré el paper. Está publicado en PLoS ONE, un journal de acceso abierto. Ya me da bronca que los artículos no linkeen ni citen la referencia del estudio que reportan, más aún cuando se trata de un medio especializado como ScienceNOW… pero ¿encima es un paper publicado en un journal de acceso gratuito? ¿Me están jodiendo? … ¡Argrrgg! Estoy muy decepcionado y estoy seguro que David Bowie también lo está

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